Bilardo Interview

April 20, 2010

In this interview national team coordinator Carlos Bilardo talks about his time as Argentina manager, his recent trip to South Africa, the current national team, Messi and more.


Part 1


Part 2


Part 3


Part 4


Diego Milito Interview

April 19, 2010

Milito fighting for a place in the World Cup squad.

elgrafico.com.ar

Diego Milito: “No pienso aflojar”

El goleador del Inter se juega las últimas fichas para no repetir la historia del 2006 y llegar al Mundial.

“La Selección es una materia pendiente“, confiesa desde Italia.

DE FONDO, Leandro hace escuchar la inquietud propia de sus dos años y por momentos obliga a su padre a elevar un poco el tono de voz para que no se pierda nada por el camino. “No sé si será bueno o no, pero que le gusta la pelota, te aseguro que le gusta; además salió zurdito, como el tío”, lo evalúa, tras explicar el origen de la interferencia.

Agustina se sumará en marzo. “Ojalá que sana y con una lista de 23 bajo el brazo”, podría leerse en los ojos de nuestro protagonista.

El padre de las criaturas cumplirá 31 años el próximo 12 de junio. Si lo celebrará en el hogar familiar de Bernal entre medialunas y mate mirando por TV el debut mundialista de Argentina ante Nigeria o si lo festejará en Pretoria recibiendo el cantito de sus compañeros de ruta, es un dilema que sólo el destino (y Diego Armando, claro) están en condiciones de contestar.

Diego Alberto Milito, por lo pronto, tiene algo muy claro: mimetizarse con el entrenador de la Selección Nacional hasta el punto de copiarle las iniciales, no le garantiza su presencia en el próximo Mundial.

Podrían garantizárselos, sí, sus formidables dos últimas temporadas en el fútbol italiano: la espectacular temporada 08/09 con el Genoa lo depositó a sólo un tanto del máximo artillero del campeonato (Ibrahimovic) y le deparó una despedida digna de Holywood en el Luigi Ferraris, con vuelta olímpica, llanto en los rostros de hinchas, presidente y el propio jugador y hasta una leyenda hecha bandera, escrita con letras de resignación: “Es mejor que nos dejes a no haberte conocido”.

Los 22 millones de euros que pagó el Inter por él, los 14 goles en Serie A convertidos hasta aquí en la 09/10, el rol de insustituible que le asigna un killer como Mourinho, terminan de construir un panorama paradójico: Diego Milito metió goles con equipos medianos y grandes, en España e Italia, en la A y en la B; con ninguno, 1 y hasta 2 compañeros de ataque.

No es casual que haya respondido con demoledora eficacia en todos los clubes donde jugó. Los respectivos entrenadores le dieron continuidad, le regalaron su confianza, y el 22 respondió con goles. Así conquistó la titularidad. Siempre. En la Selección fue todo al revés: sólo una vez consiguió dos partidos consecutivos desde el minuto 0, y casualmente fueron los dos primeros con la Celeste y Blanca, en 2003, con Bielsa como DT (ver detalle aparte). Y después, nunca más. Ya no hubo goles, ni confianza, ni titularidad. Es la vieja disyuntiva del huevo o la gallina: si Milito no supo ganarse la chance o si no supieron darle la confianza para que explotara.

Ya habrá tiempo para meterse en la Selección, mientras desde Milan, el mayor de los Milito repasa su feliz presente en el puntero del Calcio que va por su 5° Scudetto seguido y advierte, como lo viene haciendo durante toda su carrera, que no saldrán de su boca declaraciones altisonantes (ningún Fabbiani), porque él es así, un muchacho tranquilo, que le escapa a cualquier tipo de polémica. Eso no quiere decir que mienta ni que deje de mostrar sus sensaciones íntimas con claridad.

-¿Te sorprendió el Inter, o era más o menos lo que te imaginabas?
-No me sorprendió la grandeza del club, pero sí lo familiar que es. O sea: es un club enorme, pero también familiar, en el que reina buen clima. Desde el presidente hasta la última persona que trabaja te hacen sentir muy rápido como si estuvieras en tu casa, se nota una gran amabilidad. Moratti es una persona sencilla que nos transmite tranquilidad, viene al vestuario seguido, está cerca del jugador, es muy querido por todos.

-Parece que no hiciste extrañar demasiado a Ibrahimovic…
-Obviamente que al irse Ibra estaba la duda, se iba un jugador muy importante, por suerte las cosas están saliendo bien, y estoy contento por mi actualidad, pero creo que un solo jugador no reemplaza a otro, sino que es todo el equipo, aunque todavía falta el final de la historia. Ojalá se den los títulos, hasta ahora tenemos chances en las tres competiciones.

-Es raro: del Genoa te fuiste con honores cuando en general los hinchas no entiendan que un ídolo se quiera ir a otro club.
-Creo que la gente entendió que era un paso adelante para mi carrera y que no me podían cortar la posibilidad a esta edad, con la chance de jugar la Champions por primera vez. Todos saben de mi amor incondicional por el Genoa y le estaré agradecido eternamente. El hincha vio que dejé todo, que jamás falté a un partido o a un entrenamiento y que no saqué la pierna, aun cuando desde unos meses antes ya sabía que iba a pasar al Inter.

-¿Por qué el Inter sale campeón con tanta facilidad?
-Porque en los últimos años tuvo grandes jugadores y grandes equipos, acá no existen misterios. Sumá la tranquilidad que te brinda un club muy ordenado atrás y que se sacó de encima el karma de no poder ganar campeonatos, entonces uno sólo debe pensar en jugar y en entrenarse, esa es un poco la clave.

-¿Cómo es Mourinho?
-Tiene una tremenda mentalidad ganadora, te transmite seguridad, es un gran técnico, muy preparado, que hace diferencia con su carácter. Si pierde un partido, enseguida quiere levantar al equipo; fijate que después de una derrota siempre nos pudimos recuperar, y él tiene mucho que ver en eso. También absorbe todas las presiones y uno puede descansar de las críticas. Es un gran comunicador, muy vivo para declarar, un técnico que dice lo que piensa, aunque pueda sonar prepotente. Con Mourinho no tenés término medio: o lo amás o lo odiás.

-Dame un ejemplo concreto.
-Si debe despertar un vestuario, no tiene ningún problema en decirte que estás jugando horrible, con nombre y apellido. Y si hacés las cosas bien, te lo recalca. Es muy directo. A mí me gusta que sea así, por ahí a otros compañeros no les cae bien, pero para mí un grito en el momento justo es necesario. En Cagliari, después de un mal partido con Barcelona, hicimos un primer tiempo horrible, perdíamos 1-0, y en el vestuario empezó uno por uno a decir lo que pensaba. “Diego, así no podés jugar, estás caminando”, me criticó a mí. Fue directo al hueso. Se ve que me hizo bien porque a los 10 minutos del segundo tiempo ya había metido dos goles. Ganamos 2-1.

-¿Es tan especial como Bielsa?
-Y… puede ser que sea parecido, sobre todo en el carácter, son tipos que viven el fútbol de una manera especial. Obviamente cuando uno es tan ganador, tiene esta mentalidad. Igual, no creo que vaya a tener un técnico como Marcelo, yo siento una devoción por él, devoción entre comillas, digamos que un cariño especial. Lo tuve poco tiempo pero me enseñó muchísimo, como entrenador y como persona. No te dejaba relajarte nunca, tenía un nivel de exigencia altísimo. Mourinho es excelente, Gasperini, el del Genoa, también es extraordinario, pero como Marcelo no encontré ni creo que encuentre. Tal vez también influyó el hecho de que me agarrara en el comienzo de mi carrera.

-¿La Champions es una obsesión para el Inter, que no la consigue desde 1965?
-Quizás reina un clima de obsesión entre la gente, y es normal, para nosotros se trata de un objetivo importante, con grandísimos equipos en los que un pequeño detalle te deja afuera. En octavos nos toca el Chelsea, por ejemplo. Y está también el Barcelona, que se encuentra varios escalones arriba del resto, que juega de memoria, extraordinario.

-¿Y ser el goleador de un campeonato no es una obsesión para vos? Ya pegaste en el palo tres veces…
-Es cierto, terminé segundo tres veces, siempre por uno o dos goles, pero no lo vivo como una obsesión, es malo si uno se obsesiona con estas cosas. Sinceramente, me encantaría serlo después de estos tres intentos fallidos, pero jamás dejo de ver que lo principal, en este deporte, es el equipo, los objetivos del equipo, los títulos.

-Este año, el Inter jugó con 2 y 3 delanteros, ¿cómo te sentiste más cómodo?
-Me es indistinto, me adapto, lo importante es tener jugadores de calidad al lado.
-¿La Selección puede jugar con tres delanteros en un Mundial o es muy arriesgado?
-Yo creo que sí, pero todo depende de la idea del entrenador, de las características de jugadores que tengas en el plantel. Para mí, no es ninguna locura.

LA SELECCION, ESA LOCURA. El tema ingresa en escena sin golpear la puerta, con naturalidad. Diego Alberto sabe que corre de atrás. Si Diego Armando Lista lleva 6 delanteros a Sudáfrica, como se especula, hay 3 casi confirmados (Messi, Higuaín y Tevez), otro al que le falta un 20% (Palermo, que asegurará su convocatoria manteniendo su actual promedio goleador en el Clausura) y luego habría tres pretendientes para dos lugares: Agüero, Lavezzi y Milito.

Es difícil imaginar al Kun afuera y el DT más de una vez elogió la actitud del Pocho en el grupo, además de que le aporta una característica que no tienen los otros: desequilibrio por afuera. Da la sensación, entonces, de que Milito corre de atrás. Y que para ir a Sudáfrica tiene dos alternativas: o descoserla en el amistoso con Alemania (al ver esta nota, el lector ya sabrá si lo cumplió o no) o terminar como goleador del campeonato italiano con el Inter dando la vuelta olímpica. Si es en la Champions, mejor todavía.

Maradona aún no se animó a imitar el esquema del equipo en el que brilla Messi pero con tres arriba (Leo, Higuaín y Milito, en ese orden de derecha a izquierda), Argentina tendría un poderío ofensivo descomunal. Por lo pronto, y como se ve en el recuadro, nadie le dio a Milito en la Selección dos partidos seguidos como titular (salvo Bielsa, que le dio 3). Maradona lo puso una vez sola desde el arranque (ante Rusia) y lo sacó en el entretiempo. Con Basile fue igual, las pocas veces que lo metió desde el inicio (Perú en Copa América, Chile por Eliminatorias), lo hizo sentarse a los 45’.

Hoy, Diego Alberto transita un curioso dejá vù con final abierto: en febrero del 2006 le metió cuatro goles al Real Madrid en 41’, Pekerman declaró que era el mejor delantero argentino detrás de Crespo y lo convocó al último amistoso importante previo al Mundial (2-3 vs. Croacia, el 1/3/2006, con dos días de diferencia en relación al choque con Alemania). Finalmente, no lo llevó al Mundial.

-Diego me convocó por última vez para los partidos con Perú y Uruguay, pero me desgarré justo antes de viajar, ahí hablé con él por teléfono. Yo me sentía muy amargado, no estar por lesión en esos partidos clave fue muy feo para mí.

-Hablás de las lesiones, y antes de ir al tema Selección, ¿cómo acompañaste a tu hermano en estos casi dos años que no pudo jugar?
-Como podía, haciendo un poco de psicólogo, hablábamos muy seguido, le decía que no tirara la toalla, aunque siempre estuve seguro de que iba a salir adelante por su carácter. Con Gaby, además de hermanos, somos muy amigos por la poca diferencia de edad, porque siempre hemos sido muy unidos, así que todos en la familia sufrimos a la par de él. Pasó momentos muy duros que ojalá formen parte del pasado. Tuvo la suerte de haber estado en un club como el Barcelona, que se portó de una manera excepcional con él y eso le dio muchísima fuerza.

-Ahora sí, Diego, ¿por qué creés que nunca tuviste dos partidos seguidos como titular en la Selección?
-Lo he pensado muchas veces, pero bueno, es difícil encontrar respuestas, es más una pregunta para los técnicos. No sé qué contestarte, aunque no tengo dudas de que la Selección, para mí, es una materia pendiente, que me falta afianzarme. Y ojo que soy muy autocrítico conmigo mismo, y debo decir que en esos minutos que me dieron no tuve la suerte de meter un gol importante, y que la Selección siempre contó con grandes jugadores, para los técnicos no debe ser nada fácil elegir. También influyen los gustos, claro.

-Da la sensación de que para rendir a pleno sos un jugador que necesita, más que los otros, la confianza del entrenador.
-Sin duda que la confianza es fundamental para todos, quizás más para un delantero. Es indudable que no tuve demasiado tiempo, no creo que haya sido todo culpa mía, pero repito: quizás me faltó meter ese gol importante y no supe aprovechar los pocos minutos que tuve. Eso lo pienso también.

-Bielsa, Pekerman, Basile y Maradona: ¿sentiste que alguno confió realmente en vos?
-Sinceramente, no sentí que hubo uno que dijera: “Milito es mi delantero”. Los números están a la vista. El único que sentí que confiaba mucho en mí fue Marcelo. Después, creo que me faltó un poco de suerte para que un técnico dijera: “Milito es mi 9 y lo banco, porque a mí me gusta Milito”. Pero insisto: tampoco puedo recriminar a los demás técnicos, porque me pongo en la piel de ellos y pienso: ¿Qué, tengo que jugar yo y no Tevez, y no Higuaín y no Messi, y no Crespo? Uno mira la parte de uno, quizás injustamente, y cree que merece jugar, pero los de al lado también hacen lo suyo, entonces es difícil.

-Suena lógico lo que decís, ¿pero en la intimidad sos así de tranquilo o te amargás, puteás, te enojás porque no te dan “la“ chance?
-Me amargo, sí, uno siempre se amarga cuando no le toca estar. Aquel que se puso alguna vez la camiseta de la Selección sabe que es lo máximo y da cualquier cosa por jugar ahí.

-¿Tenés la locura por ir a un Mundial o si se da, se da; y si no, mala suerte?
-Nooooooo, ¿me estás cargando? Ir a un Mundial es el sueño de todo jugador, representar a tu país es lo máximo. Y en un Mundial, ¡imaginate! Creo que el 99% de los jugadores te va a contestar lo mismo que yo. Ojalá pueda ir, la ilusión está.

-Hace unos meses, Forlán aseguró que, sacando a Messi, no se siente menos que ningún delantero del mundo. ¿Vos pensás igual?
-Sí, sí, sacá a Messi, que es un fuera de serie. Hoy, yo me siento muy bien, en uno de los mejores momentos de mi carrera. Por madurez, tranquilidad y experiencia no me siento menos que ningún otro delantero, salvo Messi. Dios quiera que Leo sea la gran figura del Mundial, es lo único que le falta a él, se lo deseo de corazón por lo que es como jugador y como pibe. Además, está claro: el bien suyo es el bien de la Selección.

-Comparando con febrero del 2006, cuando le metiste 4 al Madrid en la recta final al Mundial, ¿cómo te sentís?
-Creo que estoy mejor, más maduro porque he jugado muchos más partidos, y partidos importantes.

Aquella vez andaba muy bien, tal vez me faltó culminar mejor el torneo con el Zaragoza. Me había ilusionado con ir a Alemania y fue un golpe duro quedar afuera, porque había ido al amistoso con Croacia, pero cuando hizo la concentración en el convento y no me llamó, ahí sentí el golpe y me hice a la idea.

-¿Viste el Mundial o no quisiste saber nada?
-Lo vi, claro, aparte estaba mi hermano, así que era un Mundial especial para toda la familia. Y tenía a muchos amigos en el plantel, así que hice fuerza para que Argentina ganara.

-¿Cómo vivís esta recta final a Sudáfrica?
-Con ansiedad, pensá que si para todo jugador es un sueño ir, para el que no estuvo nunca, mucho más, pero trato de abstraerme, es difícil, porque también está tu club y si querés llegar al Mundial tenés que hacer las cosas bien en tu club y tratar de que la ansiedad no te distraiga, aunque estás siempre a la expectativa, pendiente de cuando vayan a dar una lista.

-¿Te ves adentro o afuera del Mundial?
-¡Qué pregunta! ¡Qué pregunta difícil! Te tengo que contestar con la máxima ilusión posible. Ojalá pueda estar. Ojalá pueda jugar contra Alemania, dar todo y que el entrenador se quede con una buena imagen de mí y consiga ganarme un lugar.

-Insisto: en comparación con marzo del 2006, ¿estás más cerca o más lejos?
-El hecho de jugar en un equipo grande te da alguna chance más, pero siempre depende de uno, del nivel que alcances en el club, de ganar algún campeonato, de llegar lejos en la Champions, creo que influye pelear hasta el final en las competencias.

-Maradona dijo que Palermo está en un 80 por ciento, ¿eso baja tus posibilidades?
-Obviamente que si va confirmando delanteros y uno no está, bajan tus chances. Pero acá no hay dudas: hay que seguir y meterle con todo. Si por algo me caracterizo yo, es por no aflojar nunca, mi responsabilidad pasa por ser profesional y dar todo en mi club. Eso es lo que me va a dar la chance de ir al Mundial.

-Parece que no alcanza con tener las mismas iniciales que el técnico.
-(Se ríe, piensa, duda unos segundos). No sé, no sé, pero habría que recordárselo.


Messi Interview

April 13, 2010


In this interview with ESPN, Messi talks about the derby win, his spectacular form this season and more.


Tevez Interview

April 13, 2010

Tevez is having his best season ever in Europe with 22 goals so far with Manchester City.

dailymail.co.uk

CARLOS TEVEZ EXCLUSIVE:

The Manchester City striker on football, family and foes…
EXCLUSIVE By Lee Clayton

Welcome to Manchester? Carlos Tevez was already there, swapping the red corner for the blue corner last summer. He had changed sides and the ‘noisy neighbours’ were making their joy known with an inflammatory poster.

It was brilliant marketing, a clever message that hit the spot. Sir Alex Ferguson, across the way, was not amused. Nor, fascinatingly, was Tevez.

‘I never understood the intention of that poster,’ he admits today. ‘What was the point? Tell me. Was it to welcome me to Manchester City, or was it to anger Manchester United? Nobody ever told me.

‘I’m indifferent towards it, but it is important you know I had nothing to do with the poster. I’d have preferred for it not to have been there. I have respect for all the clubs I used to play for. That was not showing respect, was it?’

Carlos Tevez plays like a man who doesn’t like an easy ride. He enjoys a tear-up, right? So let’s put him on the spot: You’ve played with Messi, Rooney and Ronaldo. Who gets to play alongside you in your dream team?

‘OK … let me think … Wayne Rooney is the best in the world. It was a privilege to play with him, I will always feel that way towards him. When we played together with Cristiano, the three of us, this was a great moment in my career.’

Rooney is better than Messi? ‘In his position, Rooney is the best. Messi is the No 1 in his position. He is too much, right now. The ball sticks to his feet, who can take it from him?’

But you can only pick one of them.

‘It’s my interview, I want to pick both of them. It’s my dream selection. OK, I play Rooney and Messi, with Tevez, of course. In a 4-3-3. We would score some goals together, eh?’

No Ronaldo? ‘Well, we can’t all play in the same team, can we?’

He is worried for Rooney and wonders if his old team-mate played with an injection against Bayern Munich in the Champions League second leg.

‘Like Fabregas and Rooney, I too would want to play for my team with an injury, but not with an injection. It creates a false health. I prefer to play without injections, then you can feel if the pain increases.’

Tevez watched Barcelona beat Arsenal 4-1 in the Champions League. ‘They pass, pass, pass, pass. How do you get the ball back? They are the No 1 team, for sure.’

Then he watched the last English team, United, go out to Bayern. Did he think he could have made a difference, after appearing in successive Champions League finals for them?

‘I didn’t think about what I could have done. I am a Manchester City player now. I just watched the game.’

He hopes to be back in the competition with his new employers next season.

This Saturday it’s City v United again. The team sponsored by Nike against the player who has been signed to promote their brand since he was 13.

He is now 26.

So it’s Tevez v United. Tevez v Ferguson. Possibly Tevez v Neville.

‘That was a passing moment with Gary,’ he says of their public spat during the Carling Cup semi-final, when the former team-mates exchanged insults and gestures. ‘It’s gone now, I don’t have a problem with Gary.’

And Ferguson? ‘Not for this interview,’ he says with a smile.

‘That poster didn’t show respect. I had nothing to do with it’

So what of this fixture, this Manchester clasico?

‘I love this game. It is special, different. There is an argument going on in my head about why I feel so strongly about it. I will try to explain. It is nothing to do with the spotlight being on me, I did not transfer from United to City for the controversy.

OK, I played for both teams, so I understand the feeling and the emotion from both supporters. City’s fans have been very good to me, very welcoming. Maybe that is why I feel this game.’

‘Feeling the game’ is a description he uses three times in the interview. He uses it to describe Craig Bellamy, his Manchester City team-mate.

‘Bellamy feels football. It gives me confidence when I see his name is on the City teamsheet. He’s a big player for this club. I like his attitude very much.’

And it’s there again, perhaps most surprisingly, when he talks about West Ham.

The last fixture of Manchester City’s season sees them travel to Upton Park and the least illustrious of the five clubs Tevez has represented.

A goal from the Argentine could take City into the Champions League and could yet push West Ham into the Championship, despite the upturn in their prospects at the weekend.

He has saved them from that fate once before, as everyone remembers because of the unusual nature of his transfer into English football.

Tevez’s views on that return to West Ham on May 9 are likely to provoke further debate.

‘It is unthinkable that I will score a goal that will send West Ham to relegation,’ he argues passionately.

‘Their supporters feel football; they are passionate, these people invested great support in me. I wish to play again for West Ham before I finish my career. I have some unfinished business there.

To score such a goal against them would change my history with them
‘When the game comes, I hope City have already secured fourth place and West Ham are safe. That is the best I hope for.’

In reality, West Ham is one of the easier fixtures for City in a challenging run-in. Tevez reels off the games, including United, Tottenham, Villa and Arsenal.

‘It will be hard for us to finish fourth. But we are in a strong position.

Where is the greatest danger to change the usual top four? ‘City is the danger.’

He then explains how he discovered such electrifying goalscoring form.

‘I am playing now as a free striker. This is my position. When I first joined Manchester City, I was not 100 per cent fit. Now I go on to the pitch and I am physically fit and mentally strong. I say to myself, “you have to win the game for City”. In my head, before the game, I think, “goals, goals, goals”. It’s 28 of them and still counting.

‘I am now playing in the position I played in Argentina and Brazil and in the last 10 games for West Ham. At Manchester United, I was asked to defend more. It was a different responsibility.’

City are growing, but he says it will take ‘one or two years to become a big club’. He asks for patience from the owners and admits he did not agree with the brutal sacking of Mark Hughes.

‘It is their club, their money,’ he says of the decision makers behind City’s rapid growth. ‘But you ask me if I thought it was the right decision and the answer is “no”.

‘I will play for any manager; I play for the shirt and must respect the right of the people who make decisions to change things, but a team does not form overnight. Mark should have been given more time. The decision was taken with too much haste. Did the directors think it through? You cannot invest so much and then sack the manager after five months! Look, Mark brought us all here. He is a great manager and he will get another big club, 100 per cent.’

Naturally this leads to Roberto Mancini, the current manager and the replacement for Hughes. Tevez scored two goals in his first 12 games this season and has scored 20 in his last 18, which suggests an improvement in his performances.

But though the striker remains happy to play for Mancini, Tevez says he has ‘not improved me as a player…I have played at the same level since I overcame my injury.’

More intriguingly, he questions why the former Inter Milan coach insists on double training sessions. ‘The players are not happy with this. We are at the end of a long season, we have big matches, we are tired but there are still double training sessions, morning and afternoon.

Then, the next day, we train for two hours. I do not understand. But, please, he is the coach and I am the player. He is in charge. I am OK with him.’

In the meantime, Tevez will not reveal the size of his transfer fee to City, reported to be anything between £25million and £40m. ‘That is confidential,’ he answers. ‘I won’t tell you, I can’t tell you.’ Right now, he’s playing like a £40m footballer.

Carlos Tevez, aged 21, arrives on a petrol station forecourt in Buenos Aires wearing flip-flops, agreeing to a transfer that will change his life.

The star striker for Boca Juniors meets Kia Joorabchian and signs a contract that will tie his future to an investment company who promise progress and adventure.

Tevez collects the Golden Boot for finishing top scorer as Argentina win gold at the 2004 Olympics and later becomes three times South American Footballer of the Year.

The transfer to Corinthians, moving across the South American divide, reveals he is not afraid of controversy.

It makes front-page news in his homeland and Nike produce an advert, fronted by Eric Cantona, who asks in English.

‘So where is the best football now, Argentina … or Brazil?’

Next, Joorabchian offers him the chance to play in England, where he is in negotiations for an aborted attempt to buy West Ham. Such deals are typical across Europe, but not here.

It leads to confusion and more controversy after West Ham mislead the Premier League.

Today, Tevez explains: ‘Look, I liked Kia’s ideas, I really believed in the project. But you need to know I have only ever been transferred where I wanted to go; I have never been influenced otherwise. Not by anyone.’

Even when Joorabchian said: ‘We are going to West Ham’, you didn’t think he was crazy? ‘No. I liked the idea of England. I was right to come here.’

Learning to play the guitar is a new project, although golf remains his favourite pastime. Tonight, his television is showing Tiger Woods in full swing. ‘You like lists? Here’s a list.

There are three sportsmen: Tiger Woods, Roger Federer and Lionel Messi. They perform with excellence, like most of us could never dream of.

‘I’ve trained with Messi, I went to watch Federer live; I wanted to see if he could be so good. And he is that good! These men create history with their level of performances. It is sport at another level. They are like winning machines.’

A temperature-controlled wine cellar with bottles from floor to ceiling is still packed as neatly as when he moved in last July.

The numerous man of the match champagne magnums fill one side in the kitchen. It’s all wasted here; Tevez doesn’t drink alcohol, so they are a decoration of memories rather than a collection for an end-of-season rave-up, even if City do gatecrash the big league.

The games room of his modern rented house includes a tabletop electronic arcade and a pool table with a light blue baize, a number 32 drawn across the middle and the signature of his eldest daughter, known affectionately as Flopy.

A proud father, Tevez shows me
Florencia’s newly decorated bedroom beautifully hand-painted with Disney characters, while a giant Minnie Mouse guards the entrance to his own bedroom.

Flopy, five, resides in Argentina with his estranged partner, along with his new-born daughter, Katie, whose very English name was chosen by Flopy.

‘I live for my daughters. Everything I do is for them’

It was Katie’s traumatic premature birth which drew Tevez back to Argentina for a month earlier this season. He hands me a picture of a tiny bundle of flesh and tubes.

‘That’s how she was when I first saw her. Look. Seeing her like that…she’s helpless. I live for my daughters, everything I do, I do for them. They are back in Argentina and I miss them, but they are close always.

Look around the house and you can the pictures from Flopy. She decorated my house.’

He also remains close to his old friends in Fuerte Apache where he grew up. ‘My parents protected me from danger; they kept me away from the drug dealers. Since I was very small I dreamed of being a professional footballer, but I remember where I came from, always.

‘When I go back, I like to play football with my old friends. I am telling you, they are special footballers. You would be shocked at how good they are.’

Despite his distance from those he holds dear, he is refreshingly at home in England.

There is no yearning for a warmer climate. ‘The weather is not a problem. I’m used to it. I’m happy here. The music is not so good, though. Apart from Rihanna.’

Most of this interview is conducted in English. He says he feels ‘shy’ to speak the language.

‘Eventually, God puts you where you are meant to be. If you’re bad, it will end badly. If you are good, there is hope.’


Mascherano Interview

April 12, 2010

fifa.com

Mascherano: I’m very proud

“My team is Mascherano and ten others.”

Those words, uttered by Diego Maradona in his first press conference as Argentina coach, highlighted the importance of Javier Mascherano to his country.

The 26-year-old has been wearing the Albiceleste jersey for seven years now, and has become such an important cog in the midfield that he now sports the captain’s armband.

Along with his Argentina colleagues, Masche is now preparing for the 2010 FIFA World Cup South Africa. With the big event approaching fast, he gave an exclusive interview to FIFA.com.

On the agenda were his role as skipper, Lionel Messi’s scintillating form, Argentina’s chances of success and his dream of leading them back to the summit of world football.

FIFA.com: Javier, you have been at Liverpool for a while now. What do you make of it so far?

Javier Mascherano: It’s been fantastic and I don’t get tired of saying that. They’ve treated my family and I superbly right from day one and we don’t have any complaints. Liverpool is a lovely little city too, and it’s growing fast.

What do you enjoy most about the place?

Playing football, of course (laughs). It’s a port city with a lot of hard-working people and it’s grown a lot in the last few years. If I had to recommend places for people to visit, I’d say the best-known sights like the Beatles Museum and Anfield. It’s a lovely city.

You have obviously settled well, but do you miss Argentina?

Of course I do. I’ve been away for five years now and you always miss home and feel nostalgic about it when you’re away. I’ve gradually got used to it though. Even so, when the fixture list comes out I always check when the season ends so I can start booking flights.

Are you planning to go back home soon or will you be staying in Europe for a while yet?

You never know and I don’t want to be tied down by what I say, but I don’t think I’ll be staying on forever. Right now I’m thinking about playing for another three or four years at the highest level and returning home to play at a good level there. I want to enjoy Argentinian football for four or five years and I’d love to do it at River (Plate), the club that gave me everything and treated me so well.

There are quite a few Spaniards and Argentinians in the Liverpool dressing room. Who speaks the best English?

(Laughs) The coach of course. He’s been here for a long time and he has to speak English more than anyone. Out of all the players, Pepe (Reina) is the most confident. We speak Spanish among ourselves but we talk in English in the dressing room or when we’re having lunch out of respect for the others.

And who speaks the worst English?

Maxi Rodriguez (laughs). Poor guy. He only arrived a couple of months ago and he’s trying hard, but it’s not easy. We’re all here to give him a hand whenever he needs it though.

Fernando Torres has been in wonderful form recently. What can we expect from him in South Africa?

He’s come back in great form and he’s improving his fitness again, which is vital for him. He’s scoring goals and he helps us all as a team. If he keeps this up and he stays fit, he’ll have a great World Cup.

Let’s turn to the national side now. Are you surprised by the change in expectations after the win over Germany?

No, not at all. Football’s all about results: win and you’re the best, lose and you’re the worst. But to me it’s neither one thing nor the other. We have some great players who are in fantastic form and the challenge for us is to reproduce that for the national team, which is something we didn’t do in the qualifiers.

They say it is better not to go into the tournament as favourites. Is that the way you see it?

In the long run what really matters is not what the pundits say but how well you do during that month. Spain and Brazil look a cut above the rest because they’ve both won trophies in the last couple of years, but experience tells me that the World Cup is won by the team that improves through the tournament, not necessarily the one who plays the best. Italy didn’t shine in 2006, Brazil had their uncertain moments in 2002, and France needed a Golden Goal against Paraguay in 1998. We’ll just have to wait and see.

You are more of a team player than an individual star, but you have won a lot of personal recognition in your career. How do you explain that?

Obviously you work hard to improve, although I’m not going to win any personal awards because of the position I play in and the way I play. I just try to do what I do well and help the team, that’s all. Every morning when I get up I know I’ve got to give my all to keep on progressing.

Do you feel uncomfortable about getting so much praise?

I feel very proud when I get recognition, especially when it comes from coaches who’ve worked with me. That means I’m a good professional who goes through ups and downs like everyone else. It makes me blush sometimes though, especially when the praise comes from someone important.

Diego Maradona made you his captain in his first public appearance as national coach. How did you feel about that?

(Pauses) The logical thing to say would be that it doesn’t change anything but there’s no doubt that captaining your country is a tremendous source of pride. It’s a big challenge too, as you have to be able to rise to the occasion. I think I’m able to do the job. I’ve already played in one World Cup and I’m more mature now.

Was there anything you learned at Germany 2006 that you can take with you to South Africa?

Getting experience of international competition. Four years ago I was still playing in South America and I’d never faced players like (Didier) Drogba and (Michael) Ballack. But for the last four years I’ve been playing against the best every weekend and that means when you go out and play in a World Cup you know you’re going to take the right decisions.

Which other central midfielders do you admire?

I’ve always modelled myself on Claude Makelele, though it’s hard to explain why. It’s not a question of me wanting to play like him when I watch him, but I get the feeling he feels and thinks about the game the same way as I do. I’ve played against him a few times and to be honest he seems more and more of a special player every time. There are a few others too. When I started training with the national team I watched (Matias) Almeyda and (Diego) Simeone a lot, and Leonardo Astrada taught me a great deal too.

Lionel Messi is continuing to amaze the world with his performances for Barcelona. What can you and your team-mates do to help him produce the same form for the national side?

We need to hit our usual high standards. None of us produced our best form during the qualifiers but Messi got all the criticism because people always expect something different from him. That’s not fair. They should have criticised 18 or 20 players. I’ve seen him play some great games for the national side, in the Copa America and the Olympic Games for example.

On a personal note, is there anything you can criticise yourself for during the qualifying competition? Peru’s goal at the Estadio Monumental perhaps?

Definitely. That’s a good example of what I’m talking about. I tried to hit the ball against an opponent and out of play but it stayed in and they scored the equaliser from it. That was one of the biggest mistakes I made and I still don’t understand how it happened. It’ll stay with me for the rest of my career, although I’ve learned a lot from it.

In a recent interview, Maradona told us he did not let go of the Trophy at Mexico 1986 and that you will be doing the same in South Africa. Can you picture that at all?

I hope so, God willing, but I don’t want to be egotistical about it. I don’t care who lifts it. The important thing is to win something for the country again. Absolutely nothing can compare to that.


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